Vertraging? Herfst? Blaadjes!

De blaadjes vallen dit jaar wat later dan we gewend zijn. Maar ze vallen en NS moet maatregelen nemen. Maar waarom eigenlijk? En hoe zit dat in het buitenland?

Nico is sinds 2017 machinist en rijdt vanaf 2020 op de Thalys naar Brussel. Hij vertelt ons graag hoe dat zit.

Column 3
Column 4

Blaadjes op de rails

Elk najaar komt het terug: vertraging van de treinen door vallend blad. Op veel plekken staan er bomen naast de sporen en de bladeren zorgen ervoor dat de treinen slippen bij het remmen en minder goed kunnen optrekken. 'In Nederland is er een oplossing', vertelt Nico. 'Een aantal treinen smeert een soort gel op de sporen die zo stroever worden. Dit gebeurt voor en na de stations. Want bij het optrekken en remmen heb je het meest last van gladheid. Dat werkt goed in Nederland maar daar hebben we geen voordeel van bij Thalys'.

Gladheid bestrijden bij Thalys

'Bij Thalys werkt het heel anders'. Nico legt het uit: 'Aan beide kanten van de trein zit een locomotief met motoren. Motoren mét een zandstrooier. Die gebruiken we bij glad weer. Ze strooien automatisch. Dus als de trein gaat slippen als je tractie geeft, dan gaat de zandstrooier na een paar seconden aan'. Tractie geven? 'Ja, gas geven klinkt zo raar', lacht Nico. 'We noemen dat tractie geven, optrekken, versnellen. Bij het slippen gaat de zandstrooier aan en vanzelf weer uit. Als je gaat glijden bij het remmen, gaat hij ook zand strooien. Slippen, zand strooien. Er is een zwarte knop waarmee je zelf kunt strooien. Met de gele knop ernaast kun je het automatisch strooien onderdrukken'.

Zand komt uit het pijpje op de rails

Column 3
Column 4

Zand strooien in België

Werkt dat over de grens ook zo? 'Nee', vertelt Nico, 'in België mag het niet automatisch. Daar moet je met de hand strooien. Dat gaat met die zwarte knop'. Waarom is dat anders dan hier? 'Op sommige plekken mag je niet strooien. Je mag geen zand strooien in wissels en bij overwegen. Dan raakt het systeem in de war en kun je een storing krijgen. Om te voorkomen dat het per ongeluk fout gaat moet het in België altijd met de knop'.

Knoppen om zand te strooien

Column 3
Column 4

Glad, gladder, gladst

'Het is laat herfst geworden dit jaar. Het is nu op zijn gladst. Een beruchte plek is bij de stations Mortsel en Mortsel-Oude God in België. Net na Antwerpen vanaf onze kant gezien. Er staan daar bomen vlak naast het spoor. Er ligt daar geen HSL, hogesnelheidslijn'. Er zijn vast weinig bomen naast de HSL? 'Ja, zeker minder dan op de Veluwe! Ook binnen Nederland staan langs de HSL geen bomen. Dat is bewust gedaan, je wilt geen boom op het spoor als je 300 rijdt'.

Vierkante wielen en vlakke plaatsen

'Vierkante wielen krijg je door de gladde sporen. Als je vaak genoeg remt en blijft glijden over het spoor dan gaan er vanzelf stukjes metaal af. De wielen zijn dan niet meer mooi rond maar krijgen vlakke plaatsen. Dan krijg je kedeng, kedeng. Hoe harder je gaat, hoe minder last je ervan hebt. Het is misschien oncomfortabel, maar qua veiligheid is er niks aan de hand'.

Elk seizoen zijn eigen problemen

Heb je in de winter en zomer ook problemen? 'Jazeker, in de zomer kunnen de compressors uitvallen. De airconditioning gaat dan ook uit. Het wordt dan bloedheet in de trein. Dit gebeurde afgelopen zomer in Frankrijk. En sneeuw in de winter. Maar ik heb nog nooit meegemaakt dat Thalys niet kon rijden door bevroren wissels.
Thalys heeft wél last van vorst als er rijp op de bovenleiding zit. De trein 'denkt' door de laag ijs op de bovenleiding dat er geen spanning is en valt dan uit. Dat is weleens lastig'.

Thalys op de HSL

Column 3
Column 4

Onveilige situaties?

Nico vertelt dat blaadjes op het spoor nooit zorgt voor onveilige situaties. 'Je trekt wat minder snel op, je remt wat langzamer. Het is nooit zo dat je te laat remt. Zeker niet op de HSL. De HSL heeft een goed beveiligingssysteem, ETCS. Als je niet op tijd kunt remmen, zet dat systeem de trein direct stil'.
Ben je nooit door een sein gegleden? 'Nee' zegt Nico, 'ook niet met de binnenlandse NS treinen. Soms remde ik, gebeurde er niks, dan zette ik hem in de snelremstand, kwamen de magneten op het spoor en stond ik stil'.
Schrik je dan niet? 'Nou, nee. Want je merkt al eerder dat het glad is en dan doe je rustig aan. Je moet in de herfst niet de grenzen opzoeken. Je remt wat eerder. Je wilt voorkomen dat de trein met een klap stilstaat. Dat is wel veilig, maar niet zo comfortabel voor de reizigers'.

Kedeng, kedeng

Je beschreef het geluid van de vierkante wielen als ‘kedeng, kedeng’. In het liedje van Guus Meeuwis zegt hij dat de trein 10 minuten vertraging had. Denk je niet dat hij het liedje in de herfst schreef? ‘Ja, hahaha, dat is erg goed mogelijk! Hij ging in een trein met vlakke plaatsen naar zijn lief'!

Heeft u ook een vraag?

Loopt u al tijden rond met een brandende vraag waarop u graag een antwoord wilt? Noteer deze dan onderstaand veld. Op de meestgestelde vragen gaan we dieper in. Let op: vul geen persoonlijke informatie in, alleen uw vraag!

project.general_error_message

Column 2
Column 3
Column 4

Hulp nodig?