Vroegboeken… kan dat wat vroegerboeken worden?

Boek ik een mooi appartement in Lyon. Ruim op tijd voor een lage prijs. 'Un très bel appartement avec terrasse et jardin' belooft de site. Als ik de trein wil boeken blijkt dat niet te kunnen. De treintickets zijn maar een paar maanden voor vertrek te koop. Dat is bijzonder balen. Waarom is dat?

Begrijpelijke vraag waarop Ilona Gaasendam een antwoord heeft. Ze is pricingmanager bij NS International en legt dit graag uit.

Column 3
Column 4

Goed nieuws

Ilona steekt direct van wal: 'Ik snap dat dat vervelend is. Je wilt je vakantie regelen, accommodatie én vervoer en dat lukt dan maar voor de helft. Huisje wel maar trein niet. Ik heb wel goed nieuws voor je. Op Europees niveau is er afgesproken dat we in 2025 een systeem hebben waarbij je een jaar vooruit kunt boeken. Er komt een grote boeker waarop alle maatschappijen zijn aangesloten. Dus dat mooie appartement boek je dan, mét de trein ernaartoe. Dat is iets waar we allemaal blij van worden, ook bij NS’.

Werkzaamheden zijn de boosdoener

Waarom werkt dat nu al niet zo? Waarom is dat zo ingewikkeld? 'Om te beginnen: we kunnen alleen treintickets verkopen als ze in een dienstregeling zitten', vertelt Ilona. 'Dat is de basis van het systeem. De tijden en route van de treinen moeten bekend zijn en in een planner staan. Trein en route staan voor maximaal een jaar vooruit in een planner'.

Je zegt: de treinen staan een jaar vooruit in een planner. Maar waarom kun je ze dan niet boeken?
'Grote boosdoener zijn de werkzaamheden aan het spoor'. Ilona legt uit wat dat inhoudt, die 'werkzaamheden'.

'Om een voorbeeld te noemen: de afgelopen jaren wordt er regelmatig gewerkt aan de lijn tussen Emmerich en Oberhausen. Er komt daar een derde spoor. ICE rijdt dan via een andere route: niet langs Arnhem naar Keulen maar via Venlo. Het duurt nog wel even voordat dat extra spoor er ligt. Deze omweg wordt meer dan een jaar van tevoren gepland en verwerkt in de dienstregeling.

Maar het komt ook voor dat er onverwacht geklust moet worden aan het spoor. Er ontspoorde pas een goederentrein tussen Hannover en Berlijn. Rails, wissels en seinen moesten worden hersteld en de trein naar Berlijn reed maar tot Hannover. Onze klanten komen dan wel in Berlijn, maar met een extra overstap en vertraging.
Hoe langer van tevoren de verkoop open is, hoe vaker je dit soort vervelende afwijkingen hebt'.

Column 3
Column 4

Vervoerders bepalen de verkooptermijn

Wie bepaalt dat, hoelang van tevoren je boeken kunt? 'Dat doen de vervoerders. De Deutsche Bahn, Eurostar of Thalys'. Ilona vertelt dat NS International samen met de Belgische Spoorwegen heeft afgesproken dat je Intercity Brussel 11 maanden vooruit kunt boeken.
Ze vertelt verder dat die boekingstermijn bij de andere vervoerders weleens wisselt. Zij bepalen dat zelf. NS International is aangesloten op hun verkoopsystemen en kan niet anders dan daarin meegaan. Bij Eurostar is de termijn nu ruim acht maanden, bij ICE en Intercity Berlijn is het 180 dagen. Bij Thalys is de termijn meestal 4 maanden.

Seintje aanvragen

Het is een ingewikkeld systeem met al die verschillende termijnen. Hoe weet ik nu wanneer ik kan boeken? 'Daar hebben we de handige boeking-alert voor', laat Ilona zien. 'Je klikt in de boeker op de datum waarop je wilt vertrekken. Soms kun je direct boeken, soms klik je op een belletje. Dan kun je een alert aanvragen. We mailen je dan als je boeken kunt'.

Dienstregeling van drie jaar

Is het een goed plan om een planning te maken voor twee of drie jaar? Met daarin alle werkzaamheden aan het spoor verwerkt? Dat ik dan al tickets kan kopen naar Lyon voor de komende jaren, als het très bel appartement bevalt?

'Dat lijkt misschien een oplossing, maar nee, dat is geen goed idee. Dat betekent dat er in die periode helemaal geen nieuwe vervoerder bij kan komen op het spoor. Als er een maatschappij komt die bijvoorbeeld een trein van Utrecht naar Luxemburg wil rijden, dan kan dat niet. Alle routes en tijden zitten dan al vol. En bovendien: er zijn dan nóg meer onverwachte wijzigingen. En we moeten nóg meer mensen inlichten dat hun trein niet of anders rijdt'.

Mooi vooruitzicht

Ilona sluit af met de blijde boodschap. 'Ik vertelde al over de boeker die we in 2025 zullen hebben, waarop alle vervoerders zijn aangesloten. Natuurlijk zijn er dan nog steeds werkzaamheden, maar we kunnen iedereen beter informeren. Mocht er onverwachts wat veranderen. Er zijn tegen die tijd waarschijnlijk meer slimme dingen bedacht waardoor we beter kunnen vertrouwen op de dienstregeling.

Ik denk dat heel Europa staat te springen om een betrouwbaar systeem. Dat très bel appartement waar je het over had, met het terras en tuin kun je dan gerust ruim op tijd boeken. Mét de bijbehorende treintickets!'

Column 3
Column 4

Heeft u ook een vraag?

Loopt u al tijden rond met een brandende vraag waarop u graag een antwoord wilt? Noteer deze dan onderstaand veld. Op de meestgestelde vragen gaan we dieper in. Let op: vul geen persoonlijke informatie in, alleen uw vraag!

project.general_error_message

Column 2
Column 3
Column 4

Hulp nodig?