Met de trein richting glorie

Special Olympics World Games 2023 in Berlijn

Voor Ewald (33) komen twee grote passies in een maand samen. De Twellonaar is niet alleen een fanatieke inlineskater, maar ook groot fan van treinen. Met een brede glimlach stapte hij op maandag 12 juni Intercity Berlijn in. De eindbestemming? De Special Olympics World Games in Berlijn. Dit is het grootste inclusieve sportevenement van het jaar. Ewald mag hier samen met 54 andere Nederlandse sporters met een verstandelijke beperking zijn sporttalent tonen op een wereldpodium.
Column 3
Column 4

Ewald: ‘Ik heb er enorm veel zin in, maar het is ook vooral spannend hoor! Al sinds 2018 droom ik ervan om aan een wereldkampioenschap mee te doen. Ik heb nog nooit tegen andere landen mogen strijden.’
Column 3
Column 4

Liefde voor de sport

‘Mijn passie voor het skaten is eigenlijk aangewakkerd toen ik op televisie voor het eerst mensen over ijs zag schaatsen. Onwerkelijk vond ik het. Ik was gefascineerd door de mooie techniek van de schaatsbewegingen. En Nederlandse schaatsers sleepten hiermee zoveel prijzen binnen, waardoor ik dacht: dat wil ik ook. Daarom ben ik toen lid geworden van een schaatsvereniging.’

Column 3
Column 4
Column 3
Column 4

Van schaatsen naar skeeleren

‘Op een gegeven moment kwam mijn schaatsclubje met het idee om te gaan skeeleren. Dat was even wennen, want door de wieltjes verandert je stabiliteit. Gelukkig ging het skeeleren mij al snel goed af, en kwam ik erachter dat mijn lijf meer geschikt was om te skeeleren dan om te schaatsen. Toen werd dat mijn nieuwe hobby.’

Column 3
Column 4

Gouden plakken pakken?

‘In 2018 deed ik voor het eerst mee met de Special Olympics, dat was de Nationale Spelen-variant die toen in de Achterhoek plaatsvond. Ik won twee gouden medailles, dat was echt een superbijzondere ervaring. En vorig jaar won ik opnieuw twee gouden medailles. Ik ben benieuwd wat ik in de trein terug naar Nederland zal meenemen. Misschien wel nog meer medailles? Maar los daarvan wordt het sowieso een mooi avontuur samen met mijn skeelergroepje, waarbij ik veel nieuwe mensen zal ontmoeten.’

Drie kansen op eremetaal

Ewald doet als inlineskater mee aan drie afstanden: de 300m, 500m en 1000m. Zijn kansen op een medaille vindt hij lastig in te schatten. Hij heeft nog nooit internationale tegenstand gehad en de inlineskatebaan in Berlijn heeft een betonnen ondergrond, in plaats van asfalt. Daarvoor heeft hij speciaal nieuwe wielen aangeschaft waar hij nog niet mee heeft kunnen oefenen. Maar hij is er klaar voor en heeft er veel zin in.

Column 3
Column 4

Bijzonder uitzwaaicomité

‘Het avontuur begon bij de treinreis. Al sinds mijn elfde ben ik liefhebber van treinen. Ik woonde als kind namelijk vlak bij het spoor, dus ik was regelmatig treinen aan het spotten. En dat doe ik nog steeds graag. Zo maak ik wel eens video’s van voorbijrazende treinen, puur voor mijn eigen collectie. Voor mij is het ook de eerste keer dat ik in een internationale trein naar Duitsland reis, dus dat was al een mooie aftrap. De burgemeester van Amersfoort kwam ons zelfs uitzwaaien!’

Column 3
Column 4

Special Olympics World Games Berlin 2023

De sporters hebben eerst een “Host -Town”- programma in Münster, waar zij kunnen acclimatiseren en vooral de Duitse cultuur beter leren kennen.

Van 17 t/m 25 juni strijden ruim 7.000 sporters met een verstandelijke beperking uit 190 landen tegen elkaar tijdens de Special Olympics World Games 2023 in Berlijn. De 55 sporters en 18 coaches van Special Olympics Team NL zijn in Berlijn actief in 12 takken van sport: atletiek, bowling, golf, gymnastiek, hockey, inlineskaten, judo, paardrijden, tennis, wielrennen, zeilen en zwemmen.

Openingsceremonie

Op 15 juni vertrekt Special Olympics Team NL richting Berlijn waar op 17 juni de World Games officieel van start gaan met een spectaculaire openingsceremonie. Ook wordt de Flame of Hope aangestoken en de eed “Let me win. But if I cannot win, let me brave in the attempt” uitgesproken. Dit gebeurt onder het toeziend oog van ruim 70.000 toeschouwers en miljoenen kijkers die de opening live via ESPN kunnen volgen.

Volg TeamNL: dagelijkse reportages

ESPN is gedurende het evenement ter plaatste om actuele updates en reportages te verzorgen. Deze zijn dagelijks te zien in ESPN Vandaag en op espn.nl. Als afsluiter zendt ESPN1 maandag 3 juli van 19.00 – 21.00 uur nog een uitgebreide terugblik met alle hoogtepunten uit.

Volledige programma Special Olympics World Games Berlin 2023
Ook op andere zenders zijn de Special Olympics World Games Berlin 2023 te volgen